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martes, abril 20, 2021
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Abejas melíferas contaminadas

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Durante los últimos 20 años, los insecticidas aplicados a los paisajes agrícolas de EEUU inpactan directamente en las abejas.

Se han vuelto significativamente más tóxicos (más de 120 veces en algunos estados del medio oeste) para las abejas melíferas cuando se ingieren, según un equipo de investigadores, que identificaron el aumento de los tratamientos con semillas de neonicotinoides en el maíz y la soja. como el principal impulsor de este cambio. El estudio es el primero en caracterizar los patrones geográficos de toxicidad de insecticidas para las abejas y revela áreas específicas del país donde los esfuerzos de mitigación y conservación podrían enfocarse.

Según Christina Grozinger, distinguida profesora de entomología y directora del Centro de Investigación de Polinizadores, Penn State, esta toxicidad ha aumentado durante el mismo período en el que se ha documentado la disminución generalizada de las poblaciones de polinizadores y otros insectos.

«Los insecticidas son importantes para controlar los insectos que dañan los cultivos, pero también pueden afectar a otras especies de insectos, como las abejas y otros polinizadores, en el paisaje circundante», dijo. «Es problemático que haya un aumento tan dramático en la toxicidad total de los insecticidas en un momento en que también hay tanta preocupación por la disminución de las poblaciones de insectos polinizadores, que también juegan un papel muy crítico en la producción agrícola».

Los investigadores, liderados por Maggie Douglas, profesora asistente de estudios ambientales, Dickinson College, y ex becario postdoctoral, Penn State, integraron varias bases de datos públicas, incluidos datos de uso de insecticidas del Servicio Geológico de EE. UU., Datos de toxicidad de la Agencia de Protección Ambiental y cultivos datos de superficie del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: para generar estimaciones anuales a nivel de condado de la «carga tóxica» de las abejas melíferas para los insecticidas aplicados entre 1997 y 2012. El equipo definió la carga tóxica como el número de dosis letales para las abejas de todos los insecticidas aplicados a las tierras de cultivo en cada condado

Los investigadores generaron estimaciones separadas para cargas tóxicas basadas en contacto, como cuando una abeja se rocía directamente, y cargas tóxicas basadas en vía oral, como cuando una abeja ingiere el polen o el néctar de una planta que ha sido tratada recientemente. Generaron un mapa de la carga tóxica de insecticida prevista a nivel de condado. Sus resultados aparecen hoy (21 de enero) en Scientific Reports .

El equipo descubrió que las libras de insecticidas aplicados disminuyeron en la mayoría de los condados de 1997 a 2012, mientras que la carga tóxica de abejas por contacto se mantuvo relativamente estable. En contraste, la carga tóxica de las abejas por vía oral aumentó en nueve veces, en promedio, en los EE. UU. Este patrón varió según la región, con el mayor aumento, 121 veces, en Heartland, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. , Illinois e Indiana; la mayor parte de Missouri; y parte de Minnesota, Ohio, Kentucky, Nebraska y Dakota del Sur. Las Grandes Llanuras del Norte tuvieron el segundo aumento más alto con 53 veces. Esta región incluye todo Dakota del Norte y parte de Dakota del Sur, Nebraska, Colorado, Wyoming, Montana y Minnesota.

Los insecticidas se vuelven más tóxicos para las abejas melíferas
La carga tóxica de las abejas de origen oral aumentó nueve veces, en promedio, en los EE. UU. Este patrón varió según la región, con el mayor aumento, 121 veces mayor, en Heartland, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. Define como todo Iowa, Illinois y Indiana; la mayor parte de Missouri; y parte de Minnesota, Ohio, Kentucky, Nebraska y Dakota del Sur. Las Grandes Llanuras del Norte tuvieron el segundo mayor aumento con 53 veces. Esta región incluye todo Dakota del Norte y parte de Dakota del Sur, Nebraska, Colorado, Wyoming, Montana y Minnesota. Crédito: Informes científicos ; Margaret Douglas, Dickinson College

«Este aumento dramático en la carga tóxica oral está relacionado con un cambio hacia el uso generalizado de insecticidas neonicotinoides, que son inusualmente tóxicos para las abejas cuando se ingieren», dijo Douglas.

La familia de insecticidas más utilizada en el mundo, los neonicotinoides se usan comúnmente como recubrimientos de semillas en cultivos, como el maíz y la soja. Las plantas en crecimiento absorben parte del insecticida y lo distribuyen a través de sus tejidos, mientras que el resto se pierde en el medio ambiente.

«Varios estudios han demostrado que estos tratamientos de semillas tienen beneficios insignificantes para la mayoría de los cultivos en la mayoría de las regiones», dijo Grozinger. «Desafortunadamente, los productores a menudo no tienen la opción de comprar semillas sin estos tratamientos; no tienen opciones sobre cómo manejar sus cultivos».

Los investigadores sugieren que el método común para evaluar las tendencias de uso de insecticidas en términos de libras de insecticidas aplicados no da una imagen precisa del impacto ambiental.

«El indicador que utilizamos, la carga tóxica de las abejas, puede considerarse como un indicador alternativo en los casos en que los impactos a las abejas y otros insectos no objetivo son una preocupación», dijo Douglas. «Esto es particularmente relevante dado que muchos estados han desarrollado recientemente» Planes de protección contra polinizadores «para monitorear y abordar los declives de polinizadores. En última instancia, nuestro trabajo ayuda a identificar áreas geográficas donde se podrían enfocar la evaluación de riesgos en profundidad y los esfuerzos de mitigación y conservación de insecticidas «.

«Es importante tener en cuenta que el cálculo de la carga tóxica de las abejas proporciona información sobre la toxicidad total de los insecticidas aplicados a un paisaje», dijo Grozinger. «No calcula cuánto de ese insecticida realmente entra en contacto con las abejas, o cuánto dura el insecticida antes de que se descomponga. Se necesitan estudios futuros para determinar cómo la carga tóxica se asocia con los cambios en las poblaciones de abejas y otros insectos».

Esta investigación es parte de un proyecto más amplio para investigar los diversos factores estresantes que afectan a las poblaciones de polinizadores en los Estados Unidos. Una herramienta creada dentro de este proyecto de investigación es Beescape , que permite a los usuarios explorar los factores estresantes que afectan a las abejas en sus propias comunidades.

Vía: Mundoagropecuario

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