Tecnología

El accesorio para el celular que permite medir la clorofila en los cultivos

Fue creado por investigadores de una facultad de Colombia. El aparato proporciona información útil tanto para la fertilización determinar cuándo fertilizar como para identificar enfermedades en las plantas.

Investigadores de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia (UN), sede Medellín, crearon un accesorio para celular que mide la concentración de clorofila en las plantas.

El aparato se destaca por brindar información útil tanto para determinar cuándo fertilizar como para identificar enfermedades en las plantas.

Dicho dispositivo se fabricó con plástico biodegradable PLA que se obtiene de harina de maíz, y se empleó una impresora 3D. Está diseñado para ocupar solo el 6% del área del celular, y pesa solo 35 gramos.

El nitrógeno es un nutriente escencial para el crecimiento y desarrollo del cultivo. Este se puede medir indirectamente en la clorofila, la cual tiene un patrón de distribución en las plantas, que es más notable en las hojas más jóvenes.

El accesorio utiliza un sensor óptico, diferente al de la cámara que tiene la mayoría de los teléfonos, sobre el cual se pone la hoja de la planta. Sobre esta queda el bombillo led del dispositivo, cuya luz absorbe la clorofila (el pigmento de las hojas y los tallos, encargado de la fotosíntesis, e indicador de bienestar de los cultivos).

Juan Carlos Pérez Naranjo, coordinador del Laboratorio de Microbiología del Suelo de la facultad indica que “cuando el sensor recibe menos luz es porque la hoja absorbe más, lo que indica que tiene más clorofila. Asociado con esta hay más del 60% del nitrógeno de las plantas”.

La lectura de datos se realiza mediante una aplicación móvil desarrollada exclusivamente para el accesorio. En el teléfono celular se muestran cifras de intensidad de luz en luxes, medida de luminosidad.

En las pruebas realizadas, los investigadores almacenaron hasta 30 mil datos que se pueden descargar en un computador para elaborar gráficas para análisis posteriores.

Una de las grandes ventajas de este accesorio es el bajo costo de la herramienta, afirman que tiene un costo de alrededor de 200 mil pesos, a diferencia de otros equipos comerciales cuyo costo es aproximadamente 4 mil dólares.

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