Clima

El comportamiento de las tormentas “iluminadas” por los relámpagos

La luz de los rayos puede dar pistas sobre las características internas de las tormentas, según un nuevo estudio.

Cualquiera que haya intentado fotografiar un rayo sabe que se necesita paciencia y un equipo especial de cámara. Ahora, un nuevo estudio está utilizando esos destellos breves pero brillantes para iluminar las estructuras de las nubes y arrojar luz sobre el comportamiento de las células de tormentas, dando a los meteorólogos nuevas herramientas para predecir los peligros de los rayos.

La nueva técnica es “esencialmente una tomografía basada en rayos, similar a una radiografía médica”, dijo Michael Peterson, físico atmosférico de Los Alamos National Labs en Nuevo México y autor del nuevo estudio / new study, publicado en el Journal of Geophysical Research de AGU: Atmósferas.

Utilizando los relámpagos como fuente de luz, podemos identificar contrastes en las capas de nubes que son indicativas de regiones densas, como las que podrían estar cargadas de granizo“, dijo.

Peterson se basó en los datos recopilados por el Geostationary Lightning Mapper (GLM) en los satélites GOES de NOAA. El GLM fue diseñado para medir la actividad total de rayos y proporcionar esos datos a los pronosticadores en tiempo real, pero los productos utilizados en las operaciones son solo una pequeña parte de las capacidades de GLM.

Una comparación de productos de imágenes del sensor GLM (Geostationary Lightning Mapper) en los nuevos GOES para una gran tormenta eléctrica en América del Sur. La energía total medida por GLM en (a) difiere de la distribución de energía idealizada en (b), y esta diferencia forma la base del producto de imágenes de la nube tormentosa en (c) que también resalta la textura de la capa de nubes superior (norte) mientras largos relámpagos horizontales destellan detrás del núcleo de la tormenta (sur). Crédito: Michael Peterson / LANL

“Creo que ya pasamos los días en que solo usamos las velocidades de los rayos para caracterizar el peligro de rayos”, dijo Peterson. “Podemos aprender mucho al examinar cómo evolucionan los destellos y al observar cómo interactúan sus emisiones ópticas con las nubes”.

Otros equipos han estudiado los reflejos y la dispersión en las nubes de tormenta, pero tienden a confiar en modelos informáticos de nubes simuladas que tienen formas de nubes simplificadas, como cilindros o planos horizontales.

“En el mundo real, las tormentas son mucho más complejas. Podemos aprender mucho más sobre el comportamiento de las tormentas trabajando con observaciones de datos reales recopiladas de tormentas reales ”, dijo Peterson.

Esta inmersión más profunda en los datos de GLM también puede ayudar a identificar los sistemas de tormentas que pueden producir rayos especialmente peligrosos, como destellos horizontales que pueden aparecer de la nada, dijo Peterson.

El siguiente paso será combinar las imágenes ópticas del GLM con mediciones de radiofrecuencia para construir una vista más tridimensional de los rayos y las nubes de tormenta.

“En este momento, no se puede saber con certeza si está viendo un flash de nube a tierra o un flash entre nubes con los datos ópticos”, dijo Peterson. “Las mediciones de radiofrecuencia pueden proporcionar información de altitud, y eso nos permitirá hacer evaluaciones más precisas sobre de dónde provienen las emisiones de rayos ópticos y cómo se transmiten a través de las nubes”.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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