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jueves, febrero 25, 2021
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El escándalo por leche contaminada con salmonela ya afecta a 83 países

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El escándalo por leche contaminada con salmonela de la segunda empresa alimentaria de Francia y la mayor productora de lácteos del mundo, tomó dimensiones globales luego que la compañía afirmó que retirará del mercado en 83 países su leche en polvo para bebés.

«Hay que medir la magnitud de esa operación: esto supone más de 12 millones de cajas», afirmó Emmanuel Besnier, director de la empresa Lactalis, quien aseguró que los distribuidores no deben buscar identificar los lotes afectados. «Hay que retirarlo todo de los estantes», advirtió en una entrevista para el semanario Journal du Dimanche.

Imagen del grupo Lactalis en su sede de Laval, al oeste de Francia, tomada el 12 de enero de 2018. REUTERS/Stephane Mahe

El escándalo sanitario estalló en Francia hace varias semanas, cuando el gobierno ordenó al primer grupo lechero francés que retirara sus leches y otros productos infantiles fabricados en la fábrica de Craon (oeste) desde febrero de 2017, tras haber detectado una contaminación de salmonela.

En total, debían retirarse varios miles de toneladas de leche comercializada en Francia y en el extranjero. La producción fue suspendida por las autoridades y la fábrica cerrada para ser descontaminada.

Las autoridades francesas publicaron una lista de más de 600 lotes que se vendían en países como Colombia y Perú -hasta ahora los únicos dos países latinoamericanos afectados- también en Argelia, Marruecos, Reino Unido, Taiwán, Rumanía, Grecia, Bangladesh, China, Georgia, Haití o Paquistán.

Inspectores de salud en supermercados franceses por la contaminación con salmonella. Foto: AFP

Un informe de la revista médica Eurosurveillance, confirmado por 16 científicos del Instituto Pasteur y de la agencia Sanidad Pública Francia, precisa que la leche contaminada de Lactalis, fue exportada a «66 países, entre ellos 12 de la Unión Europea».

En Francia, las autoridades sanitarias dieron cuenta de 35 bebés afectados de salmonelosis, tras haber consumido leche o un producto de alimentación infantil de Lactalis. De estos, 18 fueron hospitalizados, aunque todos ya fueron dados de alta y están «bien», según la agencia Sanidad Pública Francia.

En España un bebé contrajo salmonelosis tras consumir leche Lactalis, según indicaron científicos del Instituto Pasteur dando cuenta de otro caso sospechoso en Grecia. El estado de salud de los dos recién nacidos no fue precisado.

La fiscalía de París abrió a su vez una investigación a fines de diciembre por «heridas involuntarias» y «puesta en peligro de la vida de terceros».

Respuesta de la compañía

Por su parte, el presidente de Lactalis rompió su silencio y prometió indemnizar a todas las familias afectadas por las leches infantiles contaminadas con salmonela producidas por el gigante francés de productos lácteos, en los 83 países donde han sido vendidas.

En una larga entrevista con el semanario Journal du Dimanche, la primera acordada a la prensa por este ejecutivo discreto, Emmanuel Besnier defendió con firmeza su gestión de la crisis, muy criticada estos últimos días por el gobierno y los consumidores.

“En ningún momento ha habido intención de esconder las cosas”, aseguró Besnier, que dirige la empresa familiar desde 2000, como su padre y su abuelo antes que él.

Pero “es verdad, no soy de naturaleza comunicativa. En una crisis como ésta, primero se busca actuar”, se justificó para explicar su rechazo a hablar hasta ahora.

La salmonelosis es una intoxicación alimentaria que puede suponer desde una gastroenteritis benigna a infecciones más graves. Es potencialmente más peligrosa para los niños, los ancianos o las personas con un estado de salud delicado.

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