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El estiércol de granja aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero, incluso en invierno

Las decisiones que toman los agricultores durante la primavera y el verano pueden aumentar dramáticamente las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) más adelante en el invierno.

sa es una conclusión clave de un nuevo estudio de la Universidad de Vermont que muestra, por primera vez, que los impactos de las decisiones sobre el uso de estiércol de los agricultores se extienden más allá de la temporada de crecimiento para influir en las emisiones en los días cálidos de invierno.

“Esto podría tener un gran impacto a medida que los inviernos se vuelven más cálidos y los suelos se descongelan con mayor frecuencia”, dijo la autora principal Carol Adair, de la Escuela Rubenstein de Medio Ambiente y Recursos Naturales de UVM y del Instituto Gund para el Medio Ambiente. “Si las tierras de cultivo se desplazan hacia el norte con climas cálidos, esto podría aumentar las contribuciones de la agricultura a las emisiones globales de GEI”.

El estudio, publicado en el Soil Science Society of America Journal , proporciona algunas de las primeras mediciones de las emisiones de GEI de los suelos agrícolas en Vermont y destaca importantes compensaciones con las prácticas agrícolas actuales, como la inyección de estiércol en los suelos.

Si bien se sabe que las decisiones de los agricultores de agregar nutrientes a sus campos afectan las emisiones de gases de efecto invernadero durante la temporada de crecimiento, Adair y sus colegas encuentran que estas opciones tienen efectos duraderos: pueden aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero potentes, especialmente el óxido nitroso (N 2). O), durante los deshielos invernales.

Las emisiones de GEI (CO 2 y N 2 O) de los suelos agrícolas han sido bien estudiadas durante la temporada de crecimiento, y mucho menos durante el invierno. Según los investigadores, comprender las consecuencias duraderas de las decisiones de gestión se está volviendo más crítico, ya que se espera que la agricultura se expanda e intensifique en las regiones del norte a medida que el clima se calienta.

“Al inyectar el estiércol, los agricultores están tratando de hacer lo correcto y mantener el estiércol en la granja, en sus suelos y cultivos, y fuera de los cursos de agua”, dijo Adair. “Estos resultados, junto con nuestra investigación anterior que descubrió que la inyección también aumenta las emisiones durante la temporada de crecimiento, sugieren que puede haber importantes concesiones a considerar cuando se decide sobre un método de aplicación de estiércol”.

Las emisiones de GEI resultan de la actividad de los microbios del suelo , como las bacterias, que descomponen el estiércol en nutrientes utilizables por los cultivos. “Durante los inviernos típicos, cuando los suelos son muy fríos, los microbios básicamente hibernan, pero están esperando que las condiciones adecuadas vuelvan a estar activas”, dijo Adair. “Cuando los suelos se calientan solo un poco, o se descongelan, los microbios se despiertan y comienzan a producir GEI rápidamente”.

Los investigadores realizaron un estudio de laboratorio sobre suelos congelados recolectados en ensayos de campo en Vermont. Las tierras agrícolas recibieron diferentes métodos de aplicación de estiércol (transmisión, transmisión más incorporación por arado e inyección) durante la temporada de crecimiento. En el laboratorio, los investigadores sometieron los núcleos de suelo a un tratamiento de congelación, congelación / descongelación o descongelación durante ocho días.

El equipo de investigación descubrió que el método de aplicación de estiércol tuvo un fuerte impacto en las tasas de emisión de CO 2 y N 2 O, un GEI aproximadamente 300 veces más potente para atrapar el calor que el CO 2 de los suelos. Durante los deshielos de invierno, las emisiones de N 2 O de los suelos inyectados con estiércol fueron hasta 20 veces mayores que las emisiones de los suelos con emisión en superficie o transmisión más la aplicación de estiércol de arado.

La liberación de CO 2 y N 2 O fue hasta ocho veces mayor en los suelos que se descongelaron que en los que quedaron congelados, pero esto varió según el método de aplicación de estiércol. Las emisiones de óxido nitroso de los suelos inyectados fueron 2-3 veces mayores que las de los suelos transmitidos con estiércol y 4-19 veces mayores que las de los suelos emitidos y arados. El tipo de aplicación de estiércol también afectó al CO 2, pero no tanto como afectó al N 2 O.

Los investigadores tienen algunas teorías sobre por qué las emisiones de GEI son mayores con la inyección de estiércol y planean un estudio más a fondo. “Los microbios que producen CO 2 y N 2 O necesitan carbono y nitrato, y las inyecciones de estiércol de 6 a 8 pulgadas por debajo de la superficie del suelo pueden aumentar la disponibilidad de esos nutrientes”, dijo Adair. “Otra razón potencial es que los tratamientos de aplicación de estiércol cambian las comunidades microbianas; puede haber más del tipo de microbio que produce N 2 O en los suelos inyectados”.

“Este estudio nos dio un punto de lanzamiento increíblemente útil para expandir esta investigación y nos permitió trabajar con más agricultores de Vermont”, dijo Lindsay Barbieri, Ph.D. Estudiante en la Escuela Rubenstein y en el Instituto Gund. “Juntos estamos monitoreando las emisiones de GEI, junto con la calidad del agua, el rendimiento de los cultivos y otras mediciones, de los suelos y las prácticas agrícolas . Esto sucede directamente en el campo, durante períodos de tiempo más largos, a medida que trabajamos para comprender mejor las complejidades de la agricultura. prácticas y el papel de las emisiones de GEI en Vermont “.Referencia de la revista: Soil Science Society of America Journal.

  

Proporcionado por: Universidad de Vermont

Vía: Mundoagropecuario

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