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martes, marzo 2, 2021
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El proyecto Big-data: Transformar la agricultura en los países más pobres del mundo

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El programa multimillonario reunirá datos sobre granjas de pequeña escala en un esfuerzo por reducir el hambre y promover el crecimiento rural.

Una coalición que incluye la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Fundación Bill y Melinda Gates y gobiernos nacionales lanzaron un esfuerzo de 500 millones de dólares para ayudar a los países en desarrollo a recopilar datos sobre pequeños agricultores para ayudar a combatir el hambre y promover el desarrollo rural.

El programa, que se extenderá hasta el año 2030, tiene como objetivo cubrir una gran brecha de información sobre lo que se estima que 500 millones de agricultores que viven en la pobreza están haciendo en 50 países en África, Asia y América Latina. Lo hará ampliando el alcance de las encuestas desarrolladas por separado por la FAO y el Banco Mundial para recabar información sobre factores como la tenencia de ganado y el rendimiento de los cultivos. Esas encuestas se han puesto a prueba en ocho países durante la última década.

Los miembros de la Coalición dijeron el 24 de septiembre que planean gastar $ 36 millones en tres años, a partir de 2019. Aspiran a gastar $ 200 millones adicionales hasta 2030, y el resto de su meta de $ 500 millones proviene de los gobiernos participantes y contribuciones en especie .

La obtención de información más precisa sobre las variedades de semillas, los ingresos y la capacidad tecnológica de los agricultores podría ayudar a los miembros de la coalición a rastrear si sus inversiones agrícolas en curso están haciendo una diferencia. También esperan que los datos permitan a los gobiernos adaptar las políticas para ayudar a sus agricultores.

Pequeñas granjas, gran impulso

El programa podría ayudar a las naciones a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, que son un conjunto de objetivos adoptados en 2015 para reducir la pobreza y mejorar la vida de los países más pobres del mundo. Uno de esos objetivos es duplicar la productividad agrícola y los ingresos de los pequeños agricultores como parte de un esfuerzo más amplio para eliminar el hambre para 2030.

La pregunta que enfrentan tanto los gobiernos como los filántropos, los bancos de desarrollo y las agencias de financiamiento como la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) es cómo monitorear el progreso.

“Nos dimos cuenta de que realmente no tenemos una manera de rastrear si estamos logrando ese objetivo”, dice Emily Hogue, socióloga de la FAO que está trabajando en el proyecto mientras se encuentra en una misión temporal de USAID. “Y si no podemos seguir el progreso, va a ser muy difícil lograrlo”.

Gran parte de los datos sobre la agricultura rural en todo el mundo provienen de la FAO, que depende de informes de naciones individuales que a menudo son incompletos. Incluso en los países que recopilan información agrícola detallada durante los censos, los datos a menudo son años o décadas desactualizados. Y muchos gobiernos no tienen el dinero para repetir esas encuestas más grandes con regularidad.

Las encuestas desarrolladas por la FAO y el Banco Mundial son más enfocadas, más baratas y más rápidas, lo que permite a los países recopilar datos antes y después de las cosechas de cada año. Como parte de la última iniciativa, denominada 50 x 2030, los gobiernos recibirán asistencia técnica para implementar las encuestas y utilizar los datos recopilados por los trabajadores. A cambio, los gobiernos deben comprometerse a aumentar gradualmente sus propios fondos para el programa, con el objetivo de asumir la plena propiedad dentro de una década.

“Lo emocionante es que los gobiernos y los donantes están asumiendo grandes compromisos a largo plazo”, dice Claire Melamed, quien dirige la Alianza Global para el Desarrollo Sostenible de Datos en Londres, una red que incluye agencias gubernamentales, instituciones académicas y empresas. “Los datos se vuelven más valiosos cuanto más tiempo inviertes en él”.

Mejor información

Uno de los principales sitios de prueba es Uganda, que comenzó a utilizar la encuesta del Banco Mundial en 2009. Los resultados de esa encuesta mostraron que los pequeños agricultores tenían problemas para acceder a los servicios veterinarios para su ganado. Ahora, el gobierno de Uganda está rediseñando su programa para apoyar a los agricultores rurales a fin de que sea más fácil para las personas obtener atención médica para sus animales.

Uganda también comenzará a utilizar la encuesta de la FAO, el segundo país en hacerlo, este año. Varios cientos de trabajadores están siendo entrenados para realizar las encuestas, y se dirigirán al campo en octubre para hablar con los agricultores y recopilar datos sobre la temporada de siembra actual. Luego harán un seguimiento con más encuestas después de la primera cosecha; el mismo proceso tendrá lugar para la próxima temporada de siembra, que comienza en abril.

El resultado final, dice Hogue, será una base de datos estadísticamente representativa con información geográfica precisa sobre las granjas rurales que se puede utilizar para rastrear las tendencias y ajustar los esfuerzos de divulgación del gobierno en consecuencia. La encuesta se dirigirá a 7.000 granjas y costará alrededor de $ 850,000 anuales. En comparación, el próximo censo agrícola completo de Uganda encuestó a 48,000 agricultores, costó $ 11 millones y está planificado para 2020, 12 años después de la última.

“Esto realmente está cambiando la forma en que usamos los datos para la agricultura”, dice Hogue.

 

Vía: mundoagropecuario
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