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El yeso como producto agrícola

Warren Dick ha trabajado con yeso durante más de dos décadas. Uno pensaría que sería un experto en paneles de yeso y enlucidos porque ambos están hechos de yeso. Pero el uso de yeso que los estudios de Dick podrían no conocerte: en las tierras de cultivo.

El yeso es una buena fuente de calcio y azufre, que los cultivos necesitan para obtener buenos rendimientos”, dice Dick. “También descubrimos que mejora muchas otras características del suelo . El yeso ayuda al suelo a absorber mejor el agua y reduce la erosión. También reduce el movimiento de fósforo de los suelos a los lagos y arroyos y mejora la calidad de varias frutas y verduras, entre otros beneficios”.

El yeso es un mineral que se encuentra naturalmente concentrado en varios lugares y se puede extraer de la tierra. Pero la investigación de Dick se centra en el yeso recuperado de las centrales eléctricas generadoras de electricidad a base de carbón .

El yeso que proviene de las plantas de carbón se denomina yeso para la desulfuración de los gases de combustión, ya que proviene del proceso que elimina el azufre de las pilas de humo para reducir la contaminación del aire. “El yeso que se recupera tiene buena calidad”, dice Dick. “Las partículas de yeso son pequeñas y uniformes en tamaño, lo que las hace bastante reactivas. Esto puede ser un beneficio real en la agricultura. También determinamos que es seguro para uso agrícola a través de muchos estudios. Reutilizándolo con fines agrícolas, en lugar de ponerlo en vertederos , proporciona múltiples victorias “.

El yeso es alto en calcio y azufre. Además, la fórmula química del yeso hace que esos nutrientes estén más disponibles para las plantas que otras fuentes comunes de estos nutrientes. Químicamente hablando, el yeso es sulfato de calcio. Su uso se confunde a menudo con el de la cal, que es el carbonato de calcio.

El yeso cambiará el pH del suelo muy levemente, pero puede promover un mejor desarrollo de las raíces de los cultivos, especialmente en suelos ácidos, incluso sin un gran cambio de pH. Esto se debe a que el yeso contrarresta el efecto tóxico del aluminio soluble en el desarrollo de la raíz. El aluminio se produce naturalmente en el suelo y a menudo no es un problema para los cultivos. Pero cuando el suelo se vuelve ácido, el aluminio está disponible para las plantas, y puede atrofiarlo o matarlo.

Otra ventaja del yeso es que es un mineral moderadamente soluble. Esto significa que el calcio puede moverse más hacia abajo en el suelo que el calcio de la cal (carbonato de calcio). Esto puede inhibir la absorción de aluminio en profundidad y promover un enraizamiento más profundo de las plantas. Cuando las raíces son más abundantes y pueden crecer más profundamente en el perfil del suelo, pueden absorber más agua y nutrientes, incluso durante los períodos más secos de una estación de crecimiento.

Aunque es moderadamente soluble, el yeso puede ser una excelente fuente de azufre durante varias temporadas de crecimiento. La investigación encontró que el azufre está disponible no solo en el año de aplicación, sino que puede continuar suministrando azufre durante uno o dos años después, según la tasa de aplicación inicial. El yeso como fertilizante de azufre ha beneficiado al maíz, la soja, la canola y la alfalfa.

El yeso también puede ayudar a mejorar la estructura del suelo. Muchos de nosotros vemos el suelo como una sustancia uniforme y estática. En realidad, el suelo es una mezcla de partículas inorgánicas, partículas orgánicas y una mezcla compleja de espacios de poros, agua y microbios del suelo. Su composición cambia a través de eventos climáticos como tormentas de lluvia, labranza, o cuando las plantas extraen nutrientes para su crecimiento. Los agricultores tienen que manejar bien su suelo para mantener buenos rendimientos de cultivos año tras año.

Vía: Mundoagropecuario

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