InicioCuriosoEste es el árbol mas anciano de toda Europa

Este es el árbol mas anciano de toda Europa

Los investigadores detallan que para calcular la edad del ejemplar le aplicaron la técnica de radiocarbono. El resultado les permitió precisar que el ejemplar tiene 1.481 años.

Un estudio de expertos de la Universidad de Madrid determinó en 2015 que el olivo conocido como la Farga de Arion, en Ulldecona, tenía por aquel entonces 1.701 años de edad (ahora serían, pues, 1.708 años). 

Sin contar con algún ejemplar británico, como el Fortingall Yew, un tejo (Taxus baccata), al que algunas fuentes han llegado a atribuir 5.000 años de edad, la Farga de Arion sería el árbol con más años de vida de la Unión Europea.

Pero, la cosa no está tan clara, porque algunos expertos recuerdan que la datación del olivo ulldeconense es una estimación, y que en este tipo de árboles es casi imposible establecer la edad exacta por sistemas como el de carbono 14 o dendrocronología (datación de los anillos de crecimiento). 

En febrero de 2021 la revista Dendrochronologia publicó, al respeto,  un artículo científico con un titular suficientemente elocuente: «Desmitificando la edad de los olivos viejos».

El nuevo líder está junto al Teide

Un ejemplar de cedro canario (Juniperus cedrus) situado en el Parque Nacional del Teide es el árbol más viejo de la Unión Europea (UE), pues con la técnica de radiocarbono se ha obtenido una datación de 1.481 años de edad, según un estudio.

Así lo indica una investigación realizada por expertos del Instituto Universitario de Gestión Forestal Sostenible de la Universidad de Valladolid (iuFOR), la Universidad Rey Juan Carlos y el Parque Nacional del Teide y publicada en la revista científica “Ecology” de la Ecological Society of America, informó el pasado jueves el Cabildo de Tenerife en un comunicado.

El árbol más longevo de Europa

Con la datación realizada, este ejemplar de cedro es 400 años más viejo que el árbol que hasta ahora se consideraba como el más antiguo de Europa, un pino en Grecia apodado popularmente como “Adonis”.

“Hace dos años, en 2019, el Parque Nacional del Teide identificó un ejemplar conocido como el ‘Patriarca’ como el árbol más antiguo del espacio natural protegido. Sin embargo este nuevo estudio corrobora que existen ejemplares aún más viejos”, indica la consejera de Gestión del Medio Natural y Seguridad del Cabildo, Isabel García.

Añade que este espacio volcánico “es un gran laboratorio científico en constante funcionamiento y, prueba de ello, es este importante análisis que ahonda en la presencia de los cedros canarios en las cumbres de la isla en un tiempo en que la vegetación pudo haber sido muy diferente a la actual”.

El acceso a estas poblaciones de Juniperus cedrus, especie nativa de Canarias, es bastante difícil porque están encaramados a roquedos de roca volcánica sólo accesibles con técnicas avanzadas de escalada, un reto que los científicos superaron gracias a la colaboración de escaladores locales, expertos en trabajos de conservación en zonas acantiladas y coautores del trabajo.

Datación por radiocarbono

Los investigadores comprobaron, tras realizar la datación por radiocarbono, que varios de los ejemplares estudiados sobrepasaban los mil años y que, incluso, uno de ellos tenía 1.481 años, lo que lo convierte en el árbol más viejo datado hasta la fecha de la Unión Europea.

“Varios de los árboles que hemos encontrado sobrepasan holgadamente los mil años y solo hemos mirado una pequeña parte de lo que hay, lo que nos hace pensar que apenas estamos arañando la superficie de lo que podría ser uno de los reductos más importantes de árboles viejos del planeta”, apunta Gabriel Sangüesa, investigador Juan de la Cierva en el Campus de la Universidad de Valladolid en Soria y primer autor del trabajo.

“Los árboles prosperan mucho mejor en el llano, pero para persistir han tenido que refugiarse en los cortados, ya que la acción del hombre ha sido mucho más devastadora que los volcanes”, afirma José Miguel Olano, también investigador de la Universidad de Valladolid en Soria y coautor del trabajo.

Estos árboles no son solo viejos, sino que, además, junto a las medidas de conservación y protección derivadas de la creación del Parque Nacional, están recolonizando los llanos de los que fueron expulsados.

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