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Estudiar las raíces de yuca

La forma normal de estudiar las raíces de yuca es desenterrar la planta. Desafortunadamente, eso tiende a matar la planta, causando serias complicaciones a los investigadores interesados ​​en aprender más sobre cómo crece la yuca.

ara resolver esto, los científicos del Centro Internacional de Agricultura Tropical cultivaron yuca en el aire, utilizando una técnica llamada aeroponía, y al hacerlo, eliminaron un obstáculo para los investigadores interesados ​​en aprovechar al máximo uno de los cultivos básicos más resistentes del mundo.

La yuca a veces se considera un cultivo «olvidado» en el Norte Global, pero su raíz voluminosa es un alimento básico para unos 800 millones de personas en todo el mundo. Es un cultivo industrial importante en el sudeste asiático, donde enfrenta diversas enfermedades que están poniendo en riesgo los medios de vida basados ​​en la yuca . Los científicos y los gobiernos están cada vez más interesados ​​en encontrar formas más fáciles de realizar investigaciones sobre el cultivo.

Existe un potencial considerable para aumentar la producción de yuca para la seguridad alimentaria y la generación de ingresos si se pueden superar los obstáculos para aumentar la producción. Debido a su resistencia a la sequía, el calor y las malas condiciones del suelo, la yuca ya se considera un cultivo ideal para el cambio climático.

«Invertimos un gran esfuerzo en el desarrollo del sistema de aeroponía porque, en última instancia, queríamos saber qué provoca una raíz para comenzar la hinchazón», dice Michael Selvaraj, fisiólogo de cultivos del CIAT y autor principal del estudio publicado en noviembre en Plant Methods . «Si podemos duplicar el número de raíces de almacenamiento, los agricultores podrán cosechar dos veces durante la temporada de crecimiento «.

Antes de la aeroponía, los científicos se basaban principalmente en destruir una gran cantidad de raíces de plantas, un proceso a veces denominado «shovelomics», para analizarlas, lo que puede ser costoso y llevar mucho tiempo.

Registro de crecimiento en tiempo real

El sistema aeropónico brinda a los obtentores una forma de visualizar el sistema de raíces de la yuca en sus primeras etapas de desarrollo, ayudándoles a seleccionar efectivamente variedades de crecimiento más rápido. El sistema, desarrollado por los investigadores CIAT y la Universidad de Nottingham, podría ayudar a que el cultivo de raíces tropicales sea aún más popular entre los agricultores y sea apto para crecer a gran escala. Después del maíz y el arroz, la yuca es el tercer proveedor más alto de calorías provenientes de cultivos en los países tropicales.

Los investigadores probaron cómo se comportaba la yuca en tres tipos de sistemas de cultivo, rastreando cuándo la planta comenzó a desarrollar raíces de almacenamiento (que se almacenan en almidón y agua), la cantidad de raíces y su ritmo de crecimiento. El sistema aeropónico alimentado por dispensadores de neblina demostró ser la mejor opción, en comparación con el goteo o semi-aeropónico, permitiendo que la yuca brote raíces de almacenamiento más grandes y más rápidas.

La yuca tiene raíces complejas que realizan diversas funciones, lo que previamente había limitado a los científicos a realizar estudios en profundidad sobre el crecimiento de las raíces de almacenamiento y fenotiparlas. El fenotipo de plantas para la yuca toma en consideración cómo la genética, las presiones ambientales y la agricultura influyen en el crecimiento de las raíces y pueden ayudar a los mejoradores a seleccionar plantas más productivas.

El sistema de niebla aeropónica permitió a los investigadores observar en tiempo real cómo la yuca desarrolla las raíces de almacenamiento, especialmente en las etapas críticas del desarrollo temprano. El sistema de bajo costo también proporciona más oxígeno a las raíces de almacenamiento, lo que aumenta su crecimiento y permite a los investigadores analizar muestras de plantas sin destruir el resto de la planta.

Un camino hacia una producción más rápida

Los investigadores también estudiaron cómo la auxina, una hormona vegetal, aceleró el desarrollo temprano de las raíces cuando se aplicó a las plantas. Los hallazgos apuntan a nuevas investigaciones que pueden utilizar la aeroponía para ayudar a identificar los genes que regulan el crecimiento de la raíz de yuca. Esto tiene implicaciones de largo alcance para la mejora genética, la intensificación sostenible y la aceleración del crecimiento de la planta.

La yuca generalmente tiene un ciclo de crecimiento lento, que oscila entre 8-24 meses. Muchos agricultores prefieren plantar otros cultivos que puedan cosechar varias veces al año. Pero para seleccionar plantas con rasgos que fomenten un crecimiento más rápido, los mejoradores deben ver cómo y a qué ritmo se desarrolla la yuca bajo tierra.

Vía: Mundoagropecuario

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