Anuncio
domingo, mayo 16, 2021
InicioAmbienteLa contaminación del aire estaría enfermando a las abejas

La contaminación del aire estaría enfermando a las abejas

Anuncio

Ya sean gases de escape de automóviles o humo de plantas de energía, la contaminación del aire es una amenaza a menudo invisible que es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. 

espirar aire mezclado con metales pesados, óxidos de nitrógeno y partículas finas se ha relacionado con una variedad de afecciones crónicas de salud, que incluyen problemas pulmonares, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer.

Si la contaminación del aire puede dañar la salud humana de tantas formas diferentes, tiene sentido que otros animales también la sufran. Los contaminantes del aire afectan a todo tipo de vida, incluso a los insectos . En áreas altamente contaminadas de Serbia, por ejemplo, los investigadores encontraron contaminantes en los cuerpos de las abejas europeas. Se sabe que los gases de escape de los automóviles interrumpen las señales de olor que atraen y guían a las abejas hacia las flores, al mismo tiempo que interfieren con su capacidad para recordar los aromas.

Ahora, un nuevo estudio de la India ha revelado cómo la contaminación del aire puede estar mermando la salud de las abejas en la naturaleza. Estos efectos pueden no matar a las abejas por completo. Pero al igual que los humanos van a trabajar repetidamente bajo mucho estrés o cuando se sienten mal, los investigadores encontraron que la contaminación del aire hace que las abejas sean más lentas en sus actividades diarias y podría acortar sus vidas.

Abejas insalubres en Bangalore

India es uno de los mayores productores de frutas y hortalizas del mundo. Esencial para ese éxito son las especies polinizadoras como la abeja melífera asiática gigante. A diferencia de la abeja melífera europea administrada, estas abejas son predominantemente salvajes y resisten regularmente a los humanos y otros animales ansiosos por cosechar su miel. Las colonias pueden migrar a lo largo de cientos de kilómetros en un año, polinizando una amplia gama de plantas y cultivos silvestres en toda la India.

Los investigadores estudiaron cómo le estaba yendo a esta especie en la ciudad de Bangalore, en el sur de la India, donde se ha informado que los registros de contaminación del aire son algunos de los más altos del país. Las abejas melíferas asiáticas gigantes fueron observadas y recolectadas en cuatro sitios de la ciudad durante tres años. Cada uno tenía diferentes estándares de contaminación del aire.

El número de abejas que visitaron las flores fue significativamente menor en los sitios más contaminados, posiblemente reduciendo la cantidad de plantas que se polinizaron en estos lugares. Las abejas de estos sitios murieron más rápido después de la captura y, como las casas en una ciudad sucia, estaban parcialmente cubiertas de rastros de arsénico y plomo. Tenían latidos cardíacos arrítmicos, menos células inmunitarias y eran más propensos a mostrar signos de estrés.

Sin embargo, hay algunas advertencias a considerar. Por un lado, las áreas con alta contaminación podrían haber tenido menos plantas con flores, lo que significa que era menos probable que las abejas las buscaran. Además, los investigadores observaron la salud de las abejas melíferas en partes de la ciudad basándose únicamente en diferentes niveles de contaminación medida. No pudieron aislar el efecto de la contaminación con absoluta certeza; puede haber factores ocultos detrás de las abejas no saludables que descubrieron.

La contaminación del aire podría estar enfermando a las abejas melíferas - nuevo estudio
Una colmena gigante de abejas. Crédito: Muhammad Mahdi Karim

Pero, de manera crucial, no fueron solo las abejas las que mostraron esta tendencia. En un experimento de seguimiento, los autores del estudio colocaron jaulas de moscas de la fruta en los mismos sitios. Al igual que las abejas, las moscas se cubrieron de contaminantes, murieron más rápido donde había más contaminación del aire y mostraron niveles más altos de estrés.

La amenaza que representan los plaguicidas es bien conocida. Pero si la contaminación del aire también está afectando la salud de una variedad de insectos polinizadores, ¿qué significa eso para los ecosistemas y la producción de alimentos?

Menos coches, más flores

Nuestras dietas se verían severamente limitadas si insectos como las abejas melíferas se vean afectados en sus funciones de polinización, pero la amenaza para ecosistemas enteros de perder estas especies es aún más grave. Las plantas de cultivo representan menos del 0,1% de todas las especies con flores, sin embargo, el 85% de las plantas con flores son polinizadas por abejas y otras especies.

Las abejas gigantes asiáticas como las de Bangalore forman colonias grandes y agresivas que pueden moverse entre hábitats urbanos, agrícolas y forestales. Estos viajes los exponen a niveles muy diferentes de contaminación, pero las colonias de la mayoría de los otros tipos de especies de abejas silvestres están estacionarias. Anidan en el suelo, la maleza o la mampostería, y los individuos viajan distancias relativamente cortas. Es poco probable que los niveles de contaminación a los que están expuestos regularmente cambien mucho de un día para otro, y son estas especies las que probablemente sufrirán más si viven en pueblos o ciudades donde la contaminación local es alta.

Afortunadamente, hay formas de solucionar este problema. Reemplazar los automóviles con alternativas limpias como el transporte público electrificado contribuiría en gran medida a reducir la contaminación. Crear más espacios verdes urbanos con muchos árboles y otras plantas también ayudaría a filtrar el aire, al tiempo que proporcionaría nuevas fuentes de alimento y hábitat para las abejas.

En muchas partes del Reino Unido, los márgenes de las carreteras se han convertido en prados de flores silvestres en los últimos años. Al hacerlo, ¿las autoridades locales están atrayendo inadvertidamente abejas a áreas que sabemos que pueden ser dañinas? No lo sabemos, pero vale la pena reflexionar. A partir de septiembre de 2020, la Universidad de Coventry lanzará un proyecto de ciencia ciudadana con los apicultores de la nación para mapear la presencia de partículas finas en el aire alrededor de las colonias y comenzar a desentrañar lo que les está sucediendo a las abejas melíferas en el Reino Unido.

Es probable que la contaminación del aire sea parte de un problema complejo. Las abejas son sensibles a muchas toxinas, pero la forma en que estas interactúan en la naturaleza es diabólicamente difícil de desenredar. Sabemos que los cócteles de pesticidas también pueden causar daños reales. Pero, ¿qué sucede cuando las abejas se exponen a estos al mismo tiempo que la contaminación del aire? Aún no lo sabemos, pero se necesitan respuestas con urgencia.

Vía: Mundoagropecuario

- Advertisement -spot_img
Anuncio

Para leer

Anuncio

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Relacionados

- Advertisement -