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La gran ventaja de convertir las tierras agrícolas marginales

Muchas granjas tienen áreas donde el suelo se inunda o no retiene suficiente agua o fertilizante para que los cultivos prosperen. Tales tierras marginales podrían llegar a ser útiles y potencialmente rentables si se siembran con cultivos bioenergéticos perennes, como el sauce arbustivo y la hierba verde, informan los investigadores esta semana en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América en Indianápolis.

En un proyecto que ha estado en marcha desde 2011, los investigadores del Laboratorio Nacional de Argonne han estado estudiando cómo el sauce arbustivo y el pasto de césped en zonas de arena más fácilmente secas no solo pueden controlar la erosión, sino también aspirar el exceso de productos químicos fertilizantes que de otro modo podrían contaminar la superficie. Agua y agua subterránea. El exceso de nutrientes de los fertilizantes puede llevar a una serie de problemas posteriores, como la proliferación de algas tóxicas, el aumento de los costos de las instalaciones de tratamiento de agua y el crecimiento de la zona hipóxica “muerta” en el Golfo de México.

“El objetivo es mejorar la calidad del agua”, dijo John Quinn, investigador del Laboratorio Nacional Argonne en Lemont, Illinois. Pero a lo largo del camino, descubrieron que el sauce y los pastos también tienen otros beneficios potenciales, entre ellos ser una fuente de biomasa para el biocombustible, un recurso para los polinizadores y otros animales silvestres, y al proporcionar otros servicios de los ecosistemas.

Para llevar a cabo su estudio, el equipo, liderado por Cristina Negri, ubicó áreas marginales en sus tierras de cultivo de investigación de 6,5 hectáreas en el centro-este de Illinois, utilizando mapas de rendimiento de maíz, SIG y datos disponibles públicamente sobre suelo y topografía para identificar baja productividad, alta áreas de lixiviación de nitrato y propensas a la erosión, explicó Jules Cacho, también del Laboratorio Nacional de Argonne.

Plantaron el sauce arbustivo como un cultivo bioenergético en áreas marginales y luego monitorearon sus efectos en el suelo, el agua del suelo, el agua subterránea y la vegetación para determinar cómo los nutrientes aplicados a los campos de maíz y soja se perdían en el agua del suelo o eran absorbidos por las plantas. También hicieron un seguimiento de los cambios en los gases de efecto invernadero, la diversidad de insectos y la masa total de vegetación.

Convertir las tierras agrícolas marginales en una victoria para los agricultores y los ecosistemas.
Cultivo de bioenergía perenne (sauce arbustivo) en la izquierda plantada en tierras marginales adyacentes al cultivo de productos básicos (maíz). Crédito: Laboratorio Nacional Argonne.

Sus resultados muestran que desde que se sembraron los sauces en 2013, los árboles han reducido significativamente las concentraciones de nitrato de fertilizante en el agua del suelo en comparación con el agua del suelo en los campos de maíz adyacentes.

“Lo importante de los cultivos perennes es su capacidad de enraizamiento profundo”, dijo Quinn. “Pueden interceptar el exceso de nitratos de los cultivos de maíz. Las hierbas energéticas en particular tienen sistemas de raíces profundas y fibrosas”.

“Lo que es atractivo al implementar este enfoque de paisaje es que tiene el potencial de abordar múltiples necesidades sociales al mismo tiempo, lo que intensifica beneficiosamente el uso de la tierra”, dijo Negri.

Si se tienen en cuenta los beneficios de la eliminación de nitratos y la posible generación de bioenergía (a partir de la recolección y digestión de sauces y pastos), el costo de la implementación de los sauces de pastos y arbustos podría compensarse al menos parcialmente.

“No está compitiendo con el maíz”, dijo Cacho. “Si hay un mercado local para la biomasa, hay un beneficio económico. No está desplazando tierras agrícolas. Está identificando tierras que no son buenas para el maíz y la soja. No está desperdiciando fertilizantes”.

El equipo está trabajando con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA con el objetivo de hacer de su manejo integrado de la tierra con sauces y pastos una “mejor práctica de manejo” oficial, que podría crear incentivos financieros adicionales para los agricultores.

Proporcionado por: Sociedad Geológica de América

Fuente: phys.org

Vía: Mundoagropecuario

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