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La propagación de la enfermedad de las abejas y las tierras de Cultivos

Un nuevo estudio de la Universidad de Cornell sobre abejas, plantas y paisajes en el estado de Nueva York arroja luz sobre cómo se propagan los patógenos de las abejas, ofreciendo posibles pistas sobre lo que los agricultores podrían hacer para mejorar la salud de las abejas.

 estudio, «La simplificación del paisaje da forma a la prevalencia de patógenos en redes de polinizadores de plantas», que utilizó datos empíricos y modelos matemáticos, revela cómo los paisajes circundantes pueden afectar la forma en que interactúan las abejas y las flores , y cómo las redes interconectadas de plantas y polinizadores influyen en la propagación de enfermedades en abejas. Los hallazgos son importantes porque las enfermedades de las abejas han contribuido a la disminución de los polinizadores en todo el mundo.

«Nuestros resultados nos dicen que debemos pensar en las interacciones [de abejas, flores, patógenos y paisajes ]», dijo Laura Figueroa, autora principal del artículo y estudiante de doctorado en el laboratorio de Scott McArt, profesor asistente de entomología.

El estudio encontró que el 65% de las especies de abejas y el 75% de las especies de flores portaban patógenos, y que los patógenos se transmiten entre las abejas y las flores.

Figueroa y sus colegas comenzaron con un estudio empírico de las especies de abejas presentes en franjas de flores silvestres en el estado de Nueva York. En 2012, los investigadores comenzaron a plantar parcelas uniformes de flores silvestres en 11 sitios con cantidades variables de tierras de cultivo circundantes. En 2015, el equipo observó, rastreó y registró qué especies de abejas visitaron qué flores, describiendo en última instancia los patrones de interacción de 46 especies de abejas y 13 especies de plantas. Descubrieron que el abejorro oriental común, como la especie de abeja dominante en el estado de Nueva York, tiene una mayor influencia que otras especies en la dinámica de transmisión de enfermedades.

Los investigadores también recolectaron abejas y flores de cada sitio y las examinaron para detectar patógenos en el laboratorio.

«En paisajes más simplificados [con más tierras de cultivo], las especies dominantes visitaron más especies de plantas «, dijo Figueroa.

Este estudio encontró que el aumento de la amplitud de la dieta de los abejorros propagó patógenos en muchas más flores, dijo, lo que a su vez redujo la exposición de cada abeja individual a nuevos patógenos.

Luego, los investigadores ingresaron los datos de su estudio empírico en un modelo matemático. Descubrieron que, a nivel comunitario, y que representa todas las especies de abejas y flores, la probabilidad de un brote de enfermedad en toda la comunidad disminuyó cuando la red de flores y abejas estaba altamente interconectada, nuevamente, porque los patógenos se diluyeron en más flores.

Esto es especialmente importante cuando los agricultores plantan tiras de flores silvestres para mejorar la salud de los polinizadores.

Si bien los paisajes agrícolas simples pueden reducir la propagación de enfermedades a nivel comunitario, cada especie individual se comporta de manera diferente, dependiendo de las flores que visiten y los patógenos que las afecten. Los estudios futuros analizarán cómo les va a las especies individuales en paisajes simplificados, lo que tiene importantes implicaciones de conservación.

«Potencialmente», dijo Figueroa, «podríamos desarrollar mezclas de especies de flores silvestres que no solo puedan maximizar los alimentos para los polinizadores, sino que también puedan moldear las interacciones de una manera que reduzca la probabilidad de propagación de la enfermedad».

Vía: Mundoagropecuario

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