martes, julio 27, 2021
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Liberarán una nube 750 millones de mosquitos modificados genéticamente

En una prueba que se realizará en ls EE.UU se liberará una nube 750 millones de mosquitos modificados genéticamente.

Esta liberación, que ha sido aprobada por Agencia de Protección Ambiental y el departamento de agricultura de Florida, se ha realizado en los Cayos de Florida (Cudjoe Key, Ramrod Key y Vaca Key).

Los residentes en los Cayos han mostrado su preocupación por la liberación de estos millones de mosquitos modificados genéticamente, que es la primera que se realiza en la historia de Estados Unidos.

La empresa biotecnológica Oxitec ha liberado sus mosquitos genéticamente modificados en los Cayos de Florida, con el objetivo de eliminar las poblaciones de mosquitos salvajes portadores de enfermedades en la región. Es la primera vez que se liberan mosquitos modificados genéticamente en Estados Unidos.

Oxitec liberó anteriormente sus mosquitos Aedes aegypti modificados en Brasil, las Islas Caimán, Panamá y Malasia, y la empresa informó de que las poblaciones locales de A. aegypti se redujeron al menos en un 90% en esos lugares. El A. aegypti puede transmitir enfermedades como el Zika, el dengue, la chikungunya y la fiebre amarilla, y la liberación de mosquitos modificados ofrece una forma de controlar la población sin utilizar pesticidas.

Los mosquitos modificados de Oxitec, todos ellos machos, han sido diseñados para ser portadores de un gen letal; cuando las plagas modificadas se aparean con mosquitos hembra salvajes, el gen letal se transmite a su descendencia. Aunque el gen no afecta a la supervivencia de los machos, impide que las crías femeninas desarrollen una proteína esencial y, por tanto, las hace morir antes de alcanzar la madurez.

Sólo los mosquitos hembra pican a las personas (los mosquitos macho beben exclusivamente néctar), por lo que los mosquitos modificados y sus crías macho supervivientes no pueden transmitir enfermedades a los humanos.

Los mosquitos A. aegypti representan alrededor del 4% de los mosquitos de los Cayos de Florida, pero son los causantes de la gran mayoría de las enfermedades transmitidas por los mosquitos a los humanos en la zona, informó Nature. La junta del Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida (FKMCD) suele presupuestar un millón de dólares al año para controlar la plaga, recurriendo a costosas medidas como la pulverización de insecticidas aéreos.

Liberar cientos de millones de mosquitos modificados genéticamente puede ser una opción más barata y más eficaz, concluyó la junta, especialmente porque las poblaciones de mosquitos se vuelven resistentes a los pesticidas con el tiempo.

La FKMCD se puso en contacto con Oxitec por primera vez en 2010 y, tras una década de evaluaciones reguladoras y de oposición local, tanto la junta como la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) aprobaron finalmente el plan de liberación de los mosquitos modificados genéticamente en los Cayos, según Nature. A finales de abril, la empresa colocó cajas de huevos de mosquito en seis lugares de Cudjoe Key, Ramrod Key y Vaca Key, según Nature. En las próximas 12 semanas, unos 12.000 mosquitos macho recién eclosionados deberían salir de las cajas.

Esta liberación servirá como prueba inicial para que Oxitec pueda recoger datos antes de realizar una segunda prueba con casi 20 millones de mosquitos a finales de este año. La empresa capturará mosquitos a lo largo del ensayo para observar la distancia que recorren los insectos desde sus cajas, el tiempo que viven y si las hembras de mosquito recogen realmente el gen letal y mueren. Para facilitar el seguimiento de los mosquitos modificados, Oxitec introdujo un gen que hace que los mosquitos brillen bajo un color de luz específico.

El ensayo se enfrenta a una fuerte oposición por parte de un grupo de residentes de los Cayos de Florida, así como del Centro de Seguridad Alimentaria y la Coalición Medioambiental de los Cayos de Florida. Preocupada por la posibilidad de que las cajas de huevos sean objeto de vandalismo, Oxitec las colocó en una propiedad privada y no reveló su ubicación exacta.

Quedan dudas sobre si los mosquitos modificados genéticamente tendrán efectos no deseados en los mosquitos locales, los animales o el ecosistema en general.

Por ejemplo, después de que Oxitec liberara mosquitos modificados genéticamente en Jacobina (Brasil), los genes de los insectos aparecieron en las poblaciones locales de mosquitos, lo que indica que el gen letal no consiguió matar a algunas crías femeninas antes de que pudieran aparearse. Sus crías híbridas no llevaban el gen letal, sino que portaban genes de las poblaciones originales de mosquitos cubanos y mexicanos que se utilizaron por primera vez para crear los mosquitos modificados genéticamente, según un estudio de 2019 publicado en la revista Scientific Reports. No está claro si estos nuevos genes podrían haber alterado la biología de los mosquitos o cómo.

La bióloga molecular Natalie Kofler, fundadora de Editing Nature, una organización que aboga por el uso responsable de la edición genética, dijo que espera que el ensayo de Oxitec se lleve a cabo “de una manera transparente, y de una manera que pueda hacer que algunos miembros de la comunidad se sientan mejor acerca de toda la situación“, y que los datos ofrezcan una visión de cómo las plagas podrían afectar a las especies y los ecosistemas locales.

Vía www.nature.com https://www.marca.com/

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