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Lo bueno y lo malo de los ‘probióticos del suelo’

Los ‘probióticos del suelo’ prometen cultivos más grandes y más sanos, pero hay un inconveniente.

Más de la mitad de la ingesta de energía derivada de plantas del mundo proviene de solo tres cultivos: arroz, trigo y maíz. Estos cultivos, como la mayoría de las plantas terrestres, viven en una asociación evolutivamente antigua con un cierto tipo de hongo, llamados hongos micorrízicos arbusculares.

Estos hongos penetran en las raíces de las plantas, incluso ingresando a las células de la raíz. En una relación ganar-ganar, los hongos proporcionan a las plantas nutrientes esenciales y la planta proporciona azúcar a los hongos.

Al ayudar a las plantas a absorber los nutrientes del suelo, estos hongos pueden mejorar el rendimiento de los cultivos , aumentar la resistencia a las plagas y reducir la necesidad de fertilizantes. Por lo tanto, no es sorprendente que haya habido un interés prolongado en aprovechar estos hongos que habitan en el suelo para la agricultura.

Pero nuestra investigación muestra que, en algunos casos, estos hongos pueden dañar los cultivos en lugar de ayudarlos. Esto significa que debemos proceder con cautela para obtener los beneficios de usar estos hongos como fertilizantes.

Biofertilizantes

La idea de utilizar hongos micorrízicos arbusculares como “biofertilizantes” no es nueva . Muchas empresas ya venden productos fúngicos que estimulan el crecimiento de los cultivos y la absorción de minerales .

Sin embargo, los efectos de estos biofertilizantes en los cultivos son en realidad muy variables. Y a pesar del creciente interés del mercado , hay pocas pruebas de que sean necesariamente beneficiosas en todas las situaciones.

Los hongos se asocian con las raíces de las plantas, formando una relación simbiótica. Creado con BioRender

Los biofertilizantes pueden estimular el crecimiento de las plantas y la resistencia a las plagas , pero este efecto a menudo depende del contexto . Diferentes especies de hongos micorrízicos arbusculares pueden proporcionar diferentes beneficios, o en ocasiones ningún beneficio.

Los resultados pueden variar entre cultivos también. Un cultivar puede obtener un impulso significativo del biofertilizante, mientras que otro no. Las diferencias en el tipo de suelo, la disponibilidad de nutrientes e incluso la estación también pueden afectar el resultado.

Para funcionar correctamente, los biofertilizantes de hongos también deben ser compatibles con las condiciones locales, incluidos los microbios que ya están presentes en el suelo. ¿Una pregunta crucial es si los hongos inoculantes son competidores superiores a los hongos “nativos” ya establecidos? Además, poco se sabe de los efectos a largo plazo de la introducción de estos hongos en el suelo y el ecosistema circundante.

¿Amigos fúngicos o enemigos?

Los hongos micorrícicos también pueden tener efectos negativos en los cultivos. En nuestra investigación , mis colegas y yo exploramos los efectos de una comunidad de hongos micorrízicos arbusculares en el crecimiento del trigo y su resistencia a los pequeños gusanos que atacan las raíces. Estas plagas, llamadas nematodos parásitos de plantas, causan un daño estimado a los cultivos por valor de US $ 80 mil millones por año .

Los hongos micorrízicos arbusculares se asocian con las plantas al colonizar sus raíces.

Encontramos que la inoculación de hongos en realidad redujo el crecimiento de las plantas y suprimió importantes compuestos relacionados con la defensa en las raíces. También observamos un aumento en las poblaciones de nematodos en el suelo , potencialmente debido a la disminución de las defensas de las plantas.

Por supuesto, esto es sólo un ejemplo. Y este experimento no se hizo en el campo. Sin embargo, no es el único estudio que ha identificado las consecuencias potencialmente negativas de los biofertilizantes.

Probióticos del suelo

Los biofertilizantes son similares a los probióticos intestinales, ya que ambos enfoques intentan inyectar microbios “buenos” en lugares donde resultarán beneficiosos. Pero así como los beneficios para la salud ampliamente promocionados de los probióticos intestinales no funcionan para todos , nuestros resultados muestran una imagen similar para los hongos del suelo .

En pocas palabras, no hay un biofertilizante de hongos que sirva para todos los productos y que impulse todos los cultivos en todos los entornos. Pero eso no significa que no debamos trabajar para mejorar nuestra capacidad de usar estos hongos. De hecho, esto debería ser una prioridad: los biofertilizantes pueden ser una herramienta poderosa para ayudar a enfrentar los desafíos planteados por el crecimiento de la población y el cambio climático.

En la situación correcta, los biofertilizantes pueden aumentar dramáticamente los rendimientos de los cultivos y la resistencia a las plagas , lo que potencialmente nos ayuda a cultivar más alimentos, de manera más sostenible. Pero necesitamos aprender más antes de poder aprovechar esta antigua simbiosis entre plantas y hongos en nuestra ventaja.

Vía: Mundoagropecuario

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