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jueves, junio 24, 2021
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Los cultivos silvestres: un salvavidas a la alimentación

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Si uno trata de cultivarlas lejos del hábitat de este insecto, no darán semillas y en última instancia fracasarán como cultivo.

La naturaleza nos ofrece una cantidad abrumadora de plantas comestibles y muchas de ellas crecen en nuestro entorno, pero las ignoramos, desconfiamos de ellas o las percibimos como banales o sucias.

El hecho es que de las 400.000 especies de plantas que existen en el mundo cerca de 300.000 son comestibles. Y de estas 300.000, sólo consumimos alrededor de 200.

Muchas de las plantas que comemos son originalmente tóxicas, pero a lo largo del tiempo nosotros y otros animales hemos encontrado la forma de lidiar con estos componentes tóxicos.

Es fácil olvidar cuán intensamente la agricultura depende de la naturaleza. Los agricultores del pasado domesticaron todos los cultivos y el ganado de las especies silvestres, al igual que los humanos domesticaron a los perros de los lobos.

E incluso hoy, los agricultores y los científicos de plantas buscan constantemente que las plantas silvestres rescaten nuestros alimentos y hagan que la agricultura sea más sostenible. Abundan los ejemplos: en el siglo XIX, un insecto que habitaba en el suelo de América del Norte casi acabó con la industria del vino, destruyendo los viñedos de Inglaterra, Francia y Alemania. 

Las uvas silvestres de América del Norte, que habían desarrollado resistencia a esta plaga, acudieron al rescate y salvaron los vinos europeos. En los últimos años, los científicos de plantas buscaron papas silvestres que son capaces de resistir el llamado “tizón tardío”, que convirtió las existencias de papa en pilas de baba supurantes, lo que provocó la hambruna irlandesa de la década de 1840. Ahora los criadores están incorporando esos rasgos resistentes al tizón en las papas modernas , lo que evitaría que los agricultores dependan de los fungicidas.

A medida que cambie el clima, es probable que los científicos recurran cada vez más a estos parientes de cultivos silvestres para proteger las granjas de sequías, olas de calor y plagas. Pero al mismo tiempo, la gente está arrasando inadvertidamente algunos de los últimos restos de estas plantas para construir centros comerciales y hojas de trébol en las carreteras.

En un artículo publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences , los científicos han trazado el hábitat restante de estos primos críticos de nuestros cultivos alimentarios. Algunos de estos hábitats están protegidos, pero otros están amenazados, dijo Colin Khoury, autor principal del artículo e investigador de Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical . “Encontramos algunas de las más altas diversidad de estos parientes de cultivos silvestres cerca de Washington DC. Afortunadamente, existen reservas, pero no son tan grandes”.

A medida que los suburbios se expanden, Khoury teme por las perspectivas de esas plantas. 

Es posible que algunas plantas silvestres ya se hayan ido, enterradas bajo hormigón

Muchos de estos parientes de cultivos silvestres están disminuyendo en número: hay un nogal nativo del Área de la Bahía de California, Juglans hindsii, que es increíblemente raro en la naturaleza, pero se usa ampliamente en huertos, donde los productores injertan frágiles copas de nueces inglesas en plantas resistentes a plagas hindsii

Hay un girasol en peligro de extinción que solo crece en unas pocas filtraciones salinas en el desierto de Nuevo México y Texas. Es este pequeño girasol el que proporcionó los genes para permitir que los girasoles comerciales toleren los suelos salados.

Y las semillas de girasol no son solo para piraguas de béisbol: “Es un aceite de cocina increíblemente importante, solo superado por el aceite de oliva en las regiones mediterráneas y otras partes del mundo”, dijo Khoury. “Es un aceite realmente saludable con un alto punto de combustión, así que si miras los chips de tortilla que son, para ser honesto, mi comida favorita, a menudo se cocinan con aceite de girasol”.

Algunas plantas silvestres podrían incluso convertirse en productos básicos del futuro. Puede imaginar, en una historia alternativa donde los europeos no colonizan América del Norte, que el mundo habría tenido varios cultivos más comunes de nativos americanos. Y aún podríamos desarrollar estas plantas para enfrentar el desafío de alimentar un mundo en calentamiento.

Tomemos, por ejemplo, el frijol de papa: Apios americana. 

Este frijol es una enredadera que puede crecer 50 pies de altura, mientras desarrolla tubérculos similares a papas bajo tierra. Es parte de la familia de los frijoles, lo que significa que puede producir su propio fertilizante y sus tubérculos están llenos de proteínas nutritivas. “Es como, súper increíblemente genial”, dijo Khoury. “Alguna vez creció desde St. Louis hasta Cape Cod como cultivo nativo americano. Probablemente fue parte del primer Día de Acción de Gracias”.

Pero el frijol de papa casi ha desaparecido. Si los fitomejoradores modernos comenzaran a trabajar con esta planta, podría resolver algunos de los problemas más difíciles del mundo, proporcionando abundante proteína vegetal mientras fija su propio nitrógeno. Los tubérculos son de nuez y deliciosos, según Khoury.

Aquí está el problema: solo tendremos la oportunidad de cultivar estas plantas silvestres si no las eliminamos. Y todavía no sabemos exactamente dónde están. El equipo de científicos que trabaja con Khoury utilizó enormes cantidades de datos para hacer sus mapas, pero algunos de esos datos tienen 10 años. El siguiente paso para Khoury es salir y verificar que estas plantas estén ahí fuera, un trabajo enorme.

Es por eso que el nuevo documento incluye un llamado a la ayuda de científicos ciudadanos: clubes naturalistas y entusiastas de las plantas. Khoury imagina esfuerzos dirigidos por científicos de bancos de semillas y jardines botánicos que podrían organizar rápidamente a estos botánicos aficionados.

“Hay organismos en los que confiamos para sobrevivir y que sostienen directamente nuestros sistemas artificiales, como la agricultura”, dijo Khoury. “Estas plantas son potencialmente embajadoras de un mensaje más amplio, que es la naturaleza. No solo es genial, sino que es esencial”.

Vía: https://www.ecoportal.net/

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