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domingo, febrero 28, 2021
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Microondas hogareños para mejorar la producción vitivinícola

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Especialistas del INTA Mendoza utilizan microondas hogareños para medir el crecimiento microbiológico e inhibir algunas enzimas que oxidan el vino y provocan la pérdida de aromas.

“Es posible utilizar la tecnología de microondas para disminuir la dosis o evitar agregar anhídrido sulfuroso en la molienda de la uva”, señaló Santiago Sari, investigador que lleva adelante los ensayos en el INTA Mendoza. Desde el aspecto enzimático, podría sustituirse este componente utilizado en la elaboración del vino con funciones antioxidantes, antisépticas, desinfectantes y depuradoras del color.

Se llevaron a cabo experiencias en las variedades Malbec, Syrah y Bonarda “con inactivación enzimática, efectos sobre los microorganismos y la extracción diferencial de algunos compuestos polifenólicos”, indicó Sari.

Los ensayos se realizaron en un microondas de prueba que puede procesar 6 kg por minuto de uva –360 kg/h-.

Los resultados obtenidos “pueden ser comparados con una tecnología similar –realizada en bodega– como es la termomaceración o ‘flash detente’”, explicó y agregó: “En la termomaceración, se usa otro tipo de combustible, temperaturas mayores y los efectos que se consiguen son similares”.

El trabajo con microondas utiliza una temperatura máxima de 42° C con efectos sobre las enzimas y la flora microbiana, mientras que, en termomaceración, se aplican temperaturas superiores a los 70° C. En este sentido, los ensayos indican que, sin aplicar tanta temperatura, se refleja una “menor volatilización y pérdida de los aromas”, destacó Sari.

Por el contrario, la termomaceración provoca una pérdida de compuestos volátiles que van en detrimento de la “tipicidad aromática”, es decir, de las características aromáticas del vino, algo que no sucede en aquellos procesos de vinificación tradicional o al aplicar microondas.

En cuanto a costos, esta tecnología implica un importante ahorro de energía eléctrica con alta eficiencia de aprovechamiento –por encima del 90 %–, mientras que, en el proceso actual, basado en el uso de gas, es muy baja.

“El impacto de esta tecnología de microondas es mucho menor” y, a futuro, el desafío es “poder realizar el escalado industrial”, reconoció el investigador que cuenta con el apoyo del Programa Nacional de Agroindustria del INTA.

Si bien se trabaja en el desarrollo de una máquina industrial, aún no hay una fecha precisa de cuándo será integrada en una línea de producción a la salida de la moledora de uva. De manera que, una vez tratada, pueda continuar el proceso en el tanque de maceración y fermentación alcohólica.

La tecnología de microondas ya demostró resultados auspiciosos en la industria alimentaria de los Estados Unidos, a partir de su aplicación a procesos de precocción y tratamiento enzimático en papas bastón y distintas hortalizas.

La uva molida ingresa al microondas y, una vez tratada, puede continuar
el proceso en el tanque de maceración y fermentación alcohólica.

 

Articulación para la ciencia

A fin de avanzar en las pruebas de concepto, el INTA firmó una carta acuerdo con la empresa Cuyo, Procesos y Maquinarias (CPM) que aportó un modelo de prueba para procesar 6 kg de uva por minuto a una velocidad de 360 kg por hora.

Desde hace siete años, se trabaja en el conocimiento de microondas “con el objetivo de introducirlas en el país”, explicó el titular de la empresa, Carlos Spertino. “La ayuda del INTA es fundamental, en primer lugar, porque nos marca aquello que el producto necesita en el diseño de una máquina; y, en segundo lugar, porque trabaja con el productor que agrega valor y le explica cuál es la mejor aplicación”, reconoció Spertino.

El investigador Santiago Sari junto al prototipo
aportado por la empresa CPM para los ensayos.

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