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jueves, febrero 25, 2021
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Pesticidas y las abejas: Gustos son gustos

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Los abejorros adquieren el gusto por los alimentos plaguicidas a medida que se exponen más a él, un comportamiento que muestra posibles síntomas de adicción.

Este estudio del comportamiento de los abejorros indica que el riesgo de que los alimentos contaminados con plaguicidas entren en las colonias de abejas puede ser más alto de lo que se pensaba, lo que puede tener un impacto en el éxito reproductivo de las colonias.

En una investigación publicada hoy en Proceedings of the Royal Society B , un equipo del Imperial College de Londres y la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) han demostrado que las colonias de abejorros se alimentan cada vez más con alimentos plaguicidas (solución de azúcar).

Los investigadores probaron la controvertida clase de pesticidas, los “neonicotinoides”, que actualmente son una de las clases de plaguicidas más ampliamente utilizados en todo el mundo, a pesar de la prohibición casi total en la UE. El impacto de los neonicotinoides en las abejas se debate con vehemencia, y la prohibición es una decisión que ha recibido puntos de vista mixtos.

El investigador principal, el Dr. Richard Gill, del Departamento de Ciencias de la Vida en Imperial, dijo: “Dada la opción, las abejas ingenuas parecen evitar la comida tratada con neonicotinoides . Sin embargo, a medida que las abejas individuales experimentan cada vez más los alimentos tratados, desarrollan una preferencia por ellas.

“Curiosamente, los neonicotinoides se dirigen a los receptores nerviosos en insectos que son similares a los receptores dirigidos por la nicotina en los mamíferos. Nuestros hallazgos que los abejorros adquieren gusto por los neonicotinoides detecta ciertos síntomas de comportamiento adictivo, que es intrigante dadas las propiedades adictivas de la nicotina en los humanos, aunque más se necesita investigación para determinar esto en las abejas “.

El equipo rastreó diez colonias de abejorros durante diez días, dando a cada colonia acceso a su propia arena de alimentación en la que las abejas podían elegir comederos que contenían o no un neonicotinoide.

Descubrieron que si bien las abejas preferían la comida libre de pesticidas desde el principio, con el tiempo se alimentaban más de los alimentos plaguicidas y visitaban menos los alimentos libres de pesticidas. Continuaron prefiriendo el alimento con pesticidas incluso cuando se cambiaron las posiciones de los comederos, lo que sugiere que pueden detectar el pesticida dentro de los alimentos.

El autor principal, el Dr. Andrés Arce, del Departamento de Ciencias de la Vida de Imperial, dijo: “Muchos estudios sobre neonicotinoides alimentan a las abejas exclusivamente con alimentos plaguicidas, pero en realidad, las abejas silvestres tienen la opción de dónde alimentarse. Queríamos saber si las abejas pudieran detectar los pesticidas y eventualmente aprender a evitarlos alimentándose de los alimentos no contaminados que estábamos ofreciendo.

“Aunque al principio parecía que las abejas evitaban los alimentos que contenían el pesticida, descubrimos que con el tiempo los abejorros aumentaron sus visitas a los alimentos cargados de pesticidas. Ahora necesitamos realizar más estudios para tratar de comprender el mecanismo detrás del por qué adquieren esta preferencia “.

El Dr. Gill agregó: “Esta investigación amplía el importante trabajo previo realizado por grupos en las Universidades de Newcastle y Dublin. Aquí, agregamos una dimensión de tiempo y permitimos a las abejas llevar a cabo un comportamiento de alimentación más normal, para comprender la dinámica de la preferencia por pesticidas. los estudios nos permiten evaluar adecuadamente los riesgos de exposición y no solo el peligro planteado.

“Si bien los neonicotinoides son controvertidos, si no se comprenden los efectos de los reemplazos en los insectos no objetivo, entonces creo que es sensato que aprovechemos el conocimiento actual y otros estudios para proporcionar una guía para usar neonicotinoides de manera más responsable, en lugar de necesariamente un rotundo prohibición.”

Referencia del diario: Procedimientos de la Royal Society B 

Proporcionado por: Imperial College London

Fuente: phys.org

Vía: mundoagropecuario
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