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Transfiriendo el poder herbicida del sorgo al arroz

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han transferido una vía bioquímica que se encuentra en el sorgo, que produce un compuesto que mata las malezas, a las plantas de arroz.

La sorgoleona compuesta, secretada por el sorgo, ayuda a la planta a combatir las malas hierbas. Funciona tan bien que algunos otros cultivos luchan por crecer en campos donde se ha criado sorgo, lo que causa problemas para los agricultores que desean rotar diferentes cultivos en esos campos.

Los científicos de la Unidad de Investigación de Utilización de Productos Naturales (NPURU) de ARS en Oxford, Mississippi, están investigando si las propiedades inhibidoras de malezas del sorgo pueden transferirse a otros cultivos como el arroz y usarse como un bioherbicida. La producción de sorgoleona en otros cultivos podría dar a esas plantas la capacidad de combatir las malezas y reducir la dependencia de los herbicidas sintéticos, dice el biólogo molecular Scott Baerson de NPURU.

Antes de esta investigación, no se sabía nada sobre los genes que producen la sorgo leona, dice Baerson. Después de años de investigación, el equipo de NPURU, que incluye a Baerson y al biólogo molecular Zhiqiang Pan, recientemente alcanzó un hito que les permitió transferir el compuesto de sorgoleona al arroz. El impacto de esta investigación, parte de la cual se publicó recientemente en New Phytologist , es doble, según Pan y Baerson. Las plantas de arroz que producen sorgo leona deben requerir menos herbicidas para controlar las malezas. Como mínimo, el compuesto natural podría reducir la cantidad de productos químicos sintéticos que se rocían sobre los cultivos alimenticios. En segundo lugar, los productores gastarían menos en comprar y aplicar productos químicos, una parte importante de sus costos generales.

Además, un cultivo que produce su propio herbicida podría ser más eficiente, lo que aumentaría las ganancias para los agricultores y los procesadores de alimentos. En última instancia, estos ahorros podrían pasarse a los consumidores, agrega Baerson.

En estudios anteriores, los investigadores aumentaron la sorgo con éxito para hacer que el sorgo sea más resistente a las malezas, lo que ayudaría a los productores que no rotan el sorgo con otros cultivos. También impidieron que las plantas de sorgo produjeran sorgoleona, lo que beneficiaría a los agricultores que quieren rotar diferentes cultivos con sorgo.

El siguiente paso es ver si las plantas de arroz cultivadas en el laboratorio producen sorgoleona a medida que crecen y tienen la misma capacidad para combatir las malezas que el sorgo .


Referencia del diario: Nuevo fitólogo  

Proporcionado por: Servicio de Investigación Agrícola

Información de: phys.org

Vía: Mundoagropecuario

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