Clima

Un modelo climático que predice El Niño con años de antelación

Crean una herramienta computacional capaz de predecir episodios de El Niño y La Niña con hasta dos años y medio de antelación, un avance sin precedentes en la ciencia climática. La previsión temprana podría salvar miles de vidas y reducir pérdidas millonarias.

El Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) ha creado un modelo climático capaz de predecir, por primera vez, episodios de El Niño con hasta dos años y medio de antelación, lo que supone un importante avance en ciencias climáticas. El revolucionario adelanto ha sido publicado en la revista The Journal of Climate.

El Niño u Oscilación Sur (ENSO, por sus siglas en inglés) es un fenómeno climático que representa una oscilación de las características atmosféricas y oceánicas sobre el Pacífico ecuatorial, que tiene lugar cada 2-7 años con una periodicidad irregular.

El fenómeno consiste en dos fases opuestas: una de calentamiento de la temperatura de la superficie del mar en el Océano Pacífico oriental y central ecuatorial, conocido como El Niño; y una fase de enfriamiento, llamada La Niña, que pueden causar eventos climáticos extremos en muchas regiones del mundo y tiene importantes implicaciones para las predicciones climáticas globales.

A pesar de la existencia de modelos climáticos operativos de predicción del fenómeno del Niño, estas herramientas no hacían pronósticos a largo plazo con más de medio año de antelación. Hasta ahora.

ISGlobal ha desarrollado una herramienta computacional que recoge una serie de variables de predicción, incluida la temperatura a diferentes profundidades y regiones del océano ecuatorial, así como vientos del Pacífico tropical.

Es capaz de reproducir todos los principales episodios de El Niño con hasta dos años y medio de anticipación, incluido el reciente episodio extremo del 2015-2016 y es una versión mejorada de un modelo estadístico de componentes dinámicos y de series de tiempo que ya propusieron hace dos años los mismos investigadores del ISGlobal.

Desislava Petrova, primera autora de los dos trabajos, ha destacado que “se trata de un avance importante en el área de las ciencias climáticas y en la investigación del fenómeno del Niño-Oscilación Sur”.

“El análisis demuestra que los eventos se predicen con mayor precisión después de la puesta en marcha del Sistema de Observación del Pacífico Tropical (TPOS, por sus siglas en inglés), como resultado de una mejor cobertura y calidad de datos, también del océano”, ha detallado Petrova.

El coordinador del estudio y director del programa de Clima y Salud de ISGlobal, Xavier Rodó, ha apuntado que otros modelos estadísticos deberían mejorarse a partir de “la calidad y disponibilidad de datos climáticos de debajo del mar, que son fundamentales para la predicción del fenómeno de El Niño”.

“Esto podría proporcionar información temprana y útil sobre los eventos del Niño y la Niña a los políticos de todo el mundo, lo que podría prevenir amenazas a la vida humana y reducir miles de millones de dólares en costes económicos”, ha concluido Rodó.

Vía: elagoradiario

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *