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Perros pueden salvar a los naranjos enfermos

Los sabuesos son capaces de detectar la enfermedad del brote amarillo en cítricos incluso antes de que los síntomas sean visibles, lo que puede ayudar a evitar que se propague.

Los perros pueden ser mucho más que animales de compañía. Se utilizan, por ejemplo, para conducir rebaños, seguir el rastro de personas desaparecidas, hallar cadáveres sepultados por avalanchas u otros desastres naturales, detectar explosivos, guiara personas ciegas e incluso para erradicar plagas.

Pero no solo eso, sino que desde hace unos meses se han empezado a utilizar para algo más: salvar las plantaciones de cítricos,. Según un estudio publicado este mes de febrero en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences, los canes adiestrados son capaces de detectar eun enfermedad vegetal conocida como Huanglongbing (HLB, dragón amarillo en chino), greening (enverdecimiento, en inglés) o enfermedad del brote amarillo en cítricos.

En concreto, según el trabajo publicado ahora, elaborado por expertos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, los perros entrenados para detectar esta enfermedad podrían convertirse en el mayor aliado de los productores de cítricos, ya que pueden diferenciar entre árboles sanos y enfermos incluso antes de que los signos de la enfermedad sean visibles en las hojas y las raíces.

El HLB, más conocido como greening, provoca el enverdecimiento, el deterioro y la muerte de diversas especies de plantas del género Citrus, entre las que figuran el limonero, el naranjo o el mandarinero. Se trata de una enfermedad causada por una bacteria que propaga un pequeño insecto, la psila africana (Trioza erytreae), que se alimenta de las hojas y de los tallos de los árboles de cítricos.

Los perros detectan la enfermedad incluso antes de que los síntomas sean visibles
Los perros detectan la enfermedad incluso antes de que los síntomas sean visibles (Gavin Poole / AP)

Hasta la fecha, para saber si un árbol estaba enfermo, los científicos debían recolectar algunas de sus hojas y realizar una serie de análisis genéticos, pero gracias al uso de perros esto podrá hacerse a partir de ahora de forma mucho más rápida, económica y precisa.

En este sentido, el estudio revela que los sabuesos son capaces de detectar el HLB con una precisión del 95% incluso cuando los árboles acaban de ser infectados. Esto puede llegar a frenar epidemias, ya que, aunque una vez infectado, un árbol no puede curarse, sí que se puede cortar para evitar que la enfermedad se propague.

Gran afectación

En Florida, en la última década, la producción de naranjas se ha reducido un 70% por culpa de la enfermedad del brote amarillo

Los expertos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos han entrenado a un total de 19 perros y llevan probándolos en los huertos de cítricos de California y del norte de Florida desde hace nueve meses.

En la actualidad, los cítricos de Florida, California y Texas son algunos de los más afectados por la enfermedad del brote amarillo, si bien el HLB también ha llegado a los huertos de América Central, de América del Sur y de Asia. En concreto, en Florida, en la última década, la producción de naranjas se ha reducido un 70% por culpa de esta enfermedad que llegó a Estados Unidos en 2005.

Vía: lavanguardia

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