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martes, mayo 11, 2021
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Las hojas: los sensores ambientales más sofisticados

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La profesora de zoología, Yvonne Buckley, del Trinity College de Dublín, forma parte de una red mundial de ecologistas de pastizales que han descubierto que los nutrientes esenciales para las plantas, como el nitrógeno, el fósforo y el potasio en las hojas, responden a los tratamientos de fertilización , así como al clima y los suelos en los que crecen.

El descubrimiento acaba de ser publicado en Nature Ecology & Evolution .

Si bien los ecologistas y los científicos agrícolas han sabido por algún tiempo que las especies individuales en ubicaciones individuales pueden variar en la cantidad de estos nutrientes en sus hojas en respuesta a la fertilización, esta es la primera vez que se confirma en comunidades enteras de plantas en muy diferentes climas y condiciones del suelo. El experimento se llevó a cabo en 27 sitios en cuatro continentes, desde pastizales semiáridos y sabanas de Australia hasta exuberantes pastos en Europa y praderas en América.

Cuando las plantas son fertilizadas, pueden usar esos nutrientes adicionales para crecer y producir más flores y semillas que pueden diluir los nutrientes en sus hojas, por lo que no se garantiza una respuesta positiva de los nutrientes de las hojas a la fertilización. Un resultado sorprendente de este experimento fue que el área específica de la hoja, un rasgo de la hoja que se usa comúnmente para contarnos sobre cómo las plantas se defienden de los herbívoros y capturan la luz solar para el crecimiento, no se vio afectada por la fertilización. Entonces, esta medida crítica de la arquitectura de la hoja no está cambiando de manera consistente en respuesta a la fertilización. La arquitectura de la hoja está determinada por el clima y las características del suelo, por lo que puede responder durante un período de tiempo más largo que la fertilización a corto plazo.

Al comentar sobre la importancia de la investigación, el profesor Buckley dijo:

«A medida que nuestro entorno cambia más rápidamente debido al cambio climático , la intensificación de la agricultura y el uso de la tierra , es cada vez más importante comprender cómo es probable que respondan los pastizales de todo el mundo. Los pastizales son uno de los hábitats más extensos del mundo, nos proporciona alimentos, almacenamiento de carbono y hábitat para los polinizadores. El uso de plantas como sensores del cambio ambiental nos brinda otra herramienta importante para comprender las consecuencias de estos cambios en nuestros sistemas de soporte vital «.

«Hay dos formas en que los nutrientes de las hojas pueden cambiar en las comunidades de pastizales: las especies existentes cambian para almacenar más nutrientes o los tipos de especies que pueden sobrevivir en estas nuevas condiciones cambian a especies que naturalmente tienen mayores nutrientes en las hojas. Encontramos que para El nitrógeno y el potasio estaban sucediendo, pero para el fósforo, el cambio de especie no era importante «.

Vía: Mundoagropecuario

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