Nuevos estudios sobre las lluvias extremas y el cambio climático

El análisis de World Weather Attribution muestra que el cambio climático empeoró los eventos de precipitaciones extremas. Debido al calentamiento global que ya se ha producido, las lluvias ya han comenzado a cambiar. 

Los impactos de las lluvias extremas podrían ser más frecuentes y severos de lo que se pensaba en la última conferencia climática de la ONU. Una nueva generación de modelos climáticos han proporcionado un nuevo punto de vista para observar las recientes inundaciones catastróficas observadas en todo el mundo durante el último año y lo que podría esperarse en el futuro.

 La conclusión de que se prevé que el aumento de las precipitaciones extremas y las inundaciones asociadas continúen a medida que continúan aumentando las temperaturas globales

El informe documenta un aumento tanto de los extremos húmedos, con lluvias más intensas en la mayoría de las regiones, como de los extremos secos, como la desecación en el Mediterráneo, el suroeste de Australia, el suroeste de Sudamérica, Sudáfrica y el oeste de Norteamérica. También muestra que tanto los extremos húmedos como los secos seguirán aumentando con el calentamiento futuro.

Pero los científicos no pudieron cuantificar exactamente cuánto influyó el cambio climático en el evento debido a la escasez de observaciones meteorológicas de alta calidad disponibles para esta parte de África.

“El sudeste de África, incluidos Madagascar, Malawi y Mozambique, ya es un punto de acceso para las tormentas tropicales y los ciclones tropicales, que esperamos que se vuelvan más intensos y destructivos con el cambio climático. Es urgente implementar medidas para reducir la vulnerabilidad y los impactos socioeconómicos adversos en la región, y reducir las emisiones de carbono en los países más contaminantes«, dijo Dr. Piotr Wolski, Grupo de Análisis del Sistema Climático, Universidad de Ciudad del Cabo.

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Tormentas tropicales adversas y mortíferas

La tormenta tropical Ana a fines de enero de 2022 trajo vientos, fuertes lluvias, daños y destrucción en partes de Madagascar, Mozambique, Malawi y Zimbabue. Ana fue seguida por el ciclón tropical Batsirai que golpeó la costa sur de Madagascar el 5 de febrero de 2022. Ana y Batsirai fueron las primeras tormentas tropicales de la temporada de ciclones del suroeste del océano Índico 2021-22 (noviembre-abril). Después de esos dos eventos, dos ciclones tropicales más y otra tormenta también tocaron tierra, lo que provocó más inundaciones y aumentó el número de personas afectadas y víctimas.

Para evaluar el papel del cambio climático en la frecuencia e intensidad de las precipitaciones extremas durante las tormentas, los científicos analizaron observaciones meteorológicas y simulaciones informáticas para comparar el clima actual, después de un calentamiento global de aproximadamente 1,2 °C desde finales del siglo XIX, con el clima del pasado, siguiendo métodos revisados por pares.

Análisis de atribución

El análisis se centró en las lluvias, que causaron inundaciones generalizadas, durante los períodos de tres días más lluviosos en dos regiones: Madagascar, donde el ciclón Batsirai causó daños importantes, y un área de Malawi y Mozambique más afectada por la tormenta tropical Ana. En ambos casos, los resultados muestran que las lluvias asociadas a las tormentas tropicales se intensificaron por el cambio climático y que episodios de lluvias extremas como estas se han vuelto más frecuentes.A medida que la atmósfera se calienta, acumula más agua, lo que aumenta el riesgo de lluvias

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El hallazgo es consistente con la comprensión científica de cómo el cambio climático, causado por las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, influye en las fuertes lluvias. A medida que la atmósfera se calienta, acumula más agua, lo que aumenta el riesgo de lluvias. Con más emisiones de gases de efecto invernadero y aumentos continuos de la temperatura, estos episodios de lluvia intensa serán aún más comunes.

Sin embargo, hubo limitaciones debido a la ausencia de registros históricos exhaustivos de las precipitaciones en la región. De 23 estaciones meteorológicas en el área afectada de Mozambique, solo cuatro tenían registros relativamente completos que se remontaban a 1981. En Madagascar y Malawi no había estaciones meteorológicas con datos adecuados para el estudio.

En muchas otras partes del mundo donde se dispone de datos de estaciones meteorológicas más completos, los científicos han podido cuantificar la influencia del cambio climático en eventos extremos particulares.

Si bien nuestro análisis muestra claramente que el cambio climático hizo que las tormentas tropicales fueran más dañinas, nuestra capacidad para establecer con precisión cuánto se vio obstaculizada por datos inconsistentes y la falta de observaciones meteorológicas. Esto también ayudaría a mejorar las previsiones de fenómenos meteorológicos extremos y sus impactos«, afirmó la Dra. Sarah Kew, Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos.

Una mayor inversión en estaciones meteorológicas en África permitiría una estimación más precisa del impacto del aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en el continente.

Esta es una de las principales prioridades de la OMM: aumentar la inversión en sistemas básicos de observación en África, así como rescatar y archivar datos meteorológicos históricos.

El estudio fue realizado por 22 investigadores como parte del grupo World Weather Attribution, incluidos científicos de universidades y agencias meteorológicas en Francia, Madagascar, Mozambique, Países Bajos, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Reino Unido y Estados Unidos.