martes, enero 18, 2022

¿Qué es la miel y por qué la fabrican las abejas?

La miel, ¿se considera un alimento de origen vegetal porque es elaborada a partir del néctar de las plantas o se considera un alimento de origen animal por ser producida por las abejas?

Las abejas son maestras usando enzimas y técnicas de deshidratación, realizan la química de la miel. Estas alquimistas del mundo natural son capaces de transformar el azúcar del néctar en un alimento super energético.

A menudo nos preguntamos cómo hacen la miel las abejas, la química de la miel es un complejo proceso donde intervienen las flores y las abejas, por lo cual es un alimento natural y nutritivo.

Un vistazo hacia la vegetación y rápidamente la belleza de las flores son capaces de encantar a todo aquel observador. Sin embargo, su apariencia pintoresca de colores vistosos y pétalos en formas tan diversas, es de esta manera por una razón en específico; para atraer a las abejas que las ayudarán a reproducirse mediante la polinización. Pero las flores no son las únicas beneficiadas con este proceso, las abejas obtienen también un beneficio, los recursos para crear su alimento que conocemos como miel.

¿Qué es la miel?

La miel es una especie de solución dulce que se caracteriza por su viscosidad y su textura densa. La fabrican las abejas como alimento para prepararse ante la escasez de recursos en el invierno. Además, también funciona como un termorregulador, es decir, que ayuda a mantener la temperatura de la colmena.

Su composición química es una mezcla de distintas sustancias que conocemos como azúcares tal como la fructuosa, sacarosa, maltosa y glucosa. Aunque también contiene aceite, mínimas cantidades de agua y unas enzimas especiales producidas por las abejas. Por su bajo contenido en agua, es una sustancia que puede durar incluso milenios sin llegar a la fermentación. El caso más claro de esto, es la miel encontrada en la tumba de Tutankamón, que al parecer tenía 3 mil años de antigüedad y se encontraba en perfecto estado de conservación.

¿Cómo producen la miel las abejas?

Se ha declarado a las abejas como el ser vivo más importante de todo el planeta. Esto es porque gracias a ellas tenemos alimentos en la mesa de procedencia natural. Ellas se encargan de realizar miles de viajes de flor en flor, permitiendo la reproducción de muchas especies vegetales. Es por esto que el 90% de los alimentos naturales que consumimos como frutas y verduras, llegan hasta nuestra mesa gracias a las abejas que se encargan de la reproducción de las plantas. Y aquí es donde comienza el origen de la miel.

Las abejas exploradoras conocidas como pecoreadoras salen de sus colmenas para obtener los recursos necesarios para mantener a su comunidad en funcionamiento. Visitan miles de flores desde las cuales obtienen una sustancia conocida como néctar. Se posan sobre las flores, desenrollan su larga trompa y comienzan a succionar el néctar hacia un compartimiento en sus estómagos llamado buche. En el proceso, sus patas terminan llenas de polen de que luego cuando se posan sobre otra flor, se lleva a acabo la polinización, aunque esa es otra historia.

Se sabe que una abeja pecoreadora es capaz de llevar consigo unos 50 microlitros de néctar. Haciendo cálculos, para poder reunir un litro de néctar las abejas deben completar una cantidad enorme de entre 20 mil y 100 mil vuelos. Pero volviendo al tema de la creación de la miel, cuando estos pequeños insectos ingresan el néctar a su buche, se mezcla con una enzima presente en la saliva de las abejas que rompe las moléculas de azúcar.

Un gran trabajo en equipo

Al llegar a casa, las abejas exploradoras pasan el néctar recolectado a las abejas obreras que comienzan la fabricación de la miel. Las obreras airean el néctar para reducir la cantidad de agua presente. Lo hacen resbalando gota a gota por su lengua para exponerlas a las corrientes de aire que provocará la pérdida del agua presente en la sustancia. Si el tiempo no ayuda ingresando corrientes de aire a la colmena, entonces otras obreras se ponen manos a la obra y baten sus alas para crear dichas corrientes.

No es un proceso fácil, antes de que el néctar se convierta en miel, pasa por distintas abejas obreras que han drenado la cantidad de agua que disminuye hasta en un 40%. En todo este proceso, el néctar se ha vuelto ahora mucho más denso por la pérdida de agua y además se ha mezclado una y otra vez con las enzimas producidas por las abejas. No obstante, todavía no puede considerársele miel.

El paso final es depositar la sustancia en las celdillas de los panales y continuar airándola pues todavía corre el riesgo de fermentar. Una vez más las abejas unen fuerzas y comienzan a batir sus alas para generar corrientes de aire que permitan al néctar seguir perdiendo cantidades de agua. Luego de que la sustancia ha llegado hasta un 18% de contenido de agua, se le puede entonces llamar miel.

Vía: https://ecoosfera.com/

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