Atrapando «moscas chupasangre» de los establos con placas pegajosas

Las moscas son muy peligrosas en el ganado ya que chupan sangre de las vacas y hacen que pierdan energía. Pueden generar anemia en las mismas si las moscas no se controlan.

La mosca chupa y muerde a la vaca día y noche sin dejarla descansar, esto causa un agotamiento excesivo para la vaca además de que la esta infectando constantemente.

Las moscas de los establos son notoriamente algunas de las más costosas y dañinas del grupo, causando aproximadamente $ 2 mil millones en daños al año. 

Según el entomólogo investigador del ARS Jerry Zhu, desafortunadamente existen pocos métodos para controlar las infestaciones de moscas estables, a excepción de los insecticidas tradicionales.

Para abordar la necesidad de encontrar mejores formas de combatir estos bichos chupadores de sangre, Zhu y su equipo de la Unidad de Investigación de Manejo de Agroecosistemas en Lincoln, NE, desarrollaron varios atrayentes novedosos capaces de atraer moscas. Con socios de la industria, él y su equipo descubrieron que la aplicación de estos atrayentes sobre superficies adhesivas podría generar el doble de poder de lucha contra las moscas.

«Aunque el concepto de trampas adhesivas para el control de plagas no es nuevo (por ejemplo, papel para moscas), infundirlas con productos químicos especialmente diseñados para atraer insectos chupadores de sangre es una técnica de reducción de insectos relativamente nueva», explicó Zhu. “La clave de su eficacia es el uso de semioquímicos, o ‘sustancias químicas de señal’, que son cualquier sustancia que un organismo libera para afectar el comportamiento de otros. Esta clase de sustancias incluye feromonas y los atrayentes que hemos aplicado a nuestras exclusivas trampas de cinta «.

En el mundo natural, las moscas de los establos se sienten atraídas por los semioquímicos que se pueden encontrar en los residuos de los cultivos, los desechos de poscosecha o el rumen y el estiércol del ganado. Los insectos utilizan estas sustancias químicas de señal para navegar por los posibles sitios de puesta de huevos o para identificar posibles huéspedes de los que alimentarse. Sin embargo, con estas trampas pegajosas recientemente desarrolladas, esos poderosos semioquímicos atrayentes atraen agresivamente a los insectos sobre superficies pegajosas y ya no pueden alimentarse del ganado. Además, las moscas del establo capturadas no pueden transmitir ninguna enfermedad contagiosa que puedan ser portadoras, como tripanosomiasis, besnoitiosis y enfermedad de la piel con grumos. En conjunto, las trampas de cinta para insectos son capaces de reducir el estrés animal en aproximadamente un 80 por ciento. 

«Usar trampas de cinta adhesiva atrayente es como un trato de dos por uno», dijo Zhu. “Las trampas adhesivas no solo reducen directamente la población de moscas del establo donde se aplican, sino que también ayudan a los agricultores y científicos a monitorear mejor el medio ambiente alrededor de sus animales. Las trampas adhesivas actúan como un registro físico de los insectos que se encuentran cerca del ganado, lo que nos permite ver si se está gestando un brote de mosca estable o si hay nuevos insectos entrando en sus establos «.   

Hay otras ventajas de esta nueva trampa adhesiva imbuida de atrayente, tales como su relativa economía y facilidad de uso. Las trampas anteriores que usaban atrayentes implicaban el uso de una variedad de dispositivos para atrapar y dispensar compuestos atrayentes, que eran demasiado costosos y demasiado complicados para ser prácticos para los ganaderos. En última instancia, Zhu y su equipo esperan que su nueva trampa adhesiva permita a los agricultores y propietarios de ganado proteger mejor a sus animales y prevenir futuros brotes o infestaciones.  – por Georgia Jiang, Oficina de Comunicaciones del ARS.